John Pilger

John Richard Pilger, geboren am 9. Oktober 1939, ist ein australischer Journalist und Dokumentarfilmer mit Sitz im Großbritannien seit 1962.

Die Karriere von John Pilger

Pilger wurde in Bondi, einem Vorort von Sydney, geboren und wuchs bei seinen Eltern Claude und Elsie Pilger auf. Graham (1932-2017), sein Bruder, war ein Aktivist für die Rechte von behinderten Menschen, und später beriet er die Regierung von Gough Whitlam. Die Vorfahren ihres Vaters waren Deutsche und die der Mutters Irisch, Englisch und Deutsch. Sie hat als Französischlehrerin gearbeitet. Beide Brüder besuchten die Sydney Boys High School, wo John Pilger mit einer Studentenzeitung, The Messenger, begann. Später schloss er sich einem vierjährigen Ausbildungsprogramm für Journalisten bei der Australian Consolidated Press an.
Er begann seine Karriere 1958 als Copy Boy mit der Sydney Sun und wechselte später zum Daily Telegraph der Stadt, wo er Reporter, Sportjournalist und Redakteur war. Er arbeitete auch freiberuflich für den Sydney Sunday Telegraph. Nach seinem Umzug nach Europa war er ein Jahr lang freiberuflicher Korrespondent in Italien.

Umzug nach Großbritannien

Seit 1962 in London ansiedelnd, arbeitete Pilger als zweiter Redakteur bei British United Press und dann mit Reuters von seinem Schreibtisch aus im Mittleren Osten. 1963 wurde er vom English Daily Mirror rekrutiert, wiederum als zweiter Redakteur. Später avancierte er zum Reporter, Autor und ausländischer Chef Korrespondent. Während er am 5. Juni 1968 in den USA für den Daily Mirror arbeitete und lebte, erlebte er während des Präsidentschaftswahlkampfes die Ermordung von Robert F. Kennedy in Los Angeles.
In den nächsten zwanzig Jahren wurde Pilger zum Starreporter des Daily Mirror, insbesondere für sozialen Themen. Er war Kriegskorrespondent in Vietnam, Kambodscha, Bangladesch und Biafra. In einem Daily Mirror aus dem Jahr 1982 über die Sklaverei in Thailand, ”kaufte” er ein junges Mädchen. Nach diesem Vorfall entstand das Verb ”to pilger”, definiert als ”Journalismus in einer Art und Weise zu betreiben, die angeblich Pilgers Ansatz ähnelt”, indem er sensationell Informationen zur Unterstützung einer bestimmten Schlussfolgerung präsentierte.

Frühe Fernseharbeit

Mit dem Schauspieler David Swift und den Filmemachern Paul Watson und Charles Denton gründete Pilger 1969 Tempest Films. Das Unternehmen konnte keine Aufträge von der BBC oder ITV erhalten, schaffte es jedoch, potenzielle Projekte zu verwirklichen.
Pilgers Karriere im Fernsehen begann 1969 bei ”World in Action” (Granada Television) unter der Regie von Denton, für den er zwei Dokumentarfilme in den Jahren 1970 und 1971, die ersten von mehr als fünfzig in seiner Karriere, drehte. The Quiet Mutiny (1970) wurde in Camp Snuffy gedreht und präsentierte eine Charakterstudie des amerikanischen Soldaten während des Vietnamkrieges. Er offenbarte die sich wandelnde Moral und offene Rebellion der amerikanischen Truppen.
Er machte zusätzliche Dokumentationen über die Beteiligung der Vereinigten Staaten in Vietnam.

Australiens indigener Bevölkerung helfen

Pilger hat lange Zeit Aspekte der australischen Regierungspolitik kritisiert, insbesondere was er für einen inhärenten Rassismus hält, der zu einer schlechten Behandlung der indigenen Bevölkerung des Landes führt. Im Jahr 1969 ging Pilger mit dem australischen Aktivisten Charlie Perkins auf eine Tour nach Jay Creek in Zentralaustralien. Er verglich das, was er in Jay Creek erlebte, mit der südafrikanischen Apartheid. Er sah die entsetzlichen Bedingungen, unter denen die Aborigines lebten, mit Kindern, die unter Mangelernährung litten, und trauernden Müttern und Großmüttern, deren hellhäutigere Kinder und Enkelkinder von der Polizei und den Sozialbehörden mitgenommen wurden. Gleichermaßen erfuhr er, dass Aborigines zur Arbeit auf Farmen von weißen Leuten geschickt wurden, und einheimische Mädchen, die als Sklaven in bürgerlichen Häusern nicht deklarierte Sklavenarbeit verrichteten.
Pilger hat mehrere Dokumentationen über indigene Australier gemacht.

Utopia (2013)

Mit Utopia kehrt Pilger zu den Erfahrungen der indigenen Australier zurück und was er ”die Erniedrigung ihrer Menschlichkeit” nennt. Ein Dokumentarfilm, der seinen Titel von Utopia, einer Heimat der Aborigines in der nördlichen Region , erhält.
Gemäß Geoffrey Macnab ist dies ein ”wütender, leidenschaftlicher Dokumentarfilm”, während es für Mark Kermode eine ”glühende Anklage gegen die andauernde Misshandlung” der ersten Australier ist.