Martin Luther King Jr.

Wer war Martin Luther King?

Martin Luther King Jr., geboren mit dem Namen Michael King Jr. (15. Januar 1929 – 4. April 1968), war ein US-amerikanischer Baptistenprediger und Aktivist, der zum sichtbarsten Sprecher und Führer der Bürgerrechtsbewegung wurde. Er wurde besonders durch seine Rolle bei der Förderung der Bürgerrechte bekannt, wobei er Taktiken der Gewaltlosigkeit und des zivilen Ungehorsams verwendete, die auf seinen christlichen Überzeugungen basierten und vom gewaltlosen Aktivismus Mahatma Gandhis inspiriert waren.

Seine Geschichte

King wurde früh in seiner Karriere ein Bürgerrechtler. Er führte 1955 den Montgomery-Busboykott und half bei der Gründung der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) im Jahr 1957 als erster Präsident. Mit dem SCLC führte King 1962 einen erfolglosen Kampf gegen die Rassentrennung in Albany, Georgia, und half bei der Organisation der gewaltlosen Proteste von 1963 in Birmingham, Alabama. King hielt 1963 seine berühmte Rede ”Ich habe einen Traum”.

Friedensnobelpreis

Am 14. Oktober 1964 erhielt King den Friedensnobelpreis für seinen Kampf um Rassengleichheit durch gewaltlosen Widerstand. 1965 half er bei der Organisation der Märsche von Selma nach Montgomery, und im folgenden Jahr führten er und SCLC die Bewegung nach Norden nach Chicago, um an segregierten Unterkünften zu arbeiten. In den letzten Jahren seines Lebens erweiterte King seinen Fokus auf den Widerstand gegen die Armut und den Vietnam-Krieg und erstaunte viele seiner liberalen Verbündeten 1967 mit einer Rede mit dem Titel ”Beyond Vietnam”.

Im Jahr 1968 plante King eine nationale Besetzung von Washington, D.C., um die Kampagne der Armen Leute auszuliefern, als er von James Earl Ray am 4. April in Memphis, Tennessee ermordet wurde. Auf Kings Tod folgten Unruhen in vielen Städten der USA. Ray, der das Land verließ, wurde zwei Monate später am Flughafen London Heathrow verhaftet. Ray wurde wegen Mordes an King zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt und starb 1998 an Hepatitis, während er seine Strafe verbüßte.
King wurde posthum mit der Presidential Medal of Freedom und der Congressional Gold Medal ausgezeichnet. Der Martin Luther King Jr. Tag wurde ab 1971 als Feiertag in zahlreichen Städten und Staaten und 1986 als US-Bundesfeiertag eingeführt. Hunderte von Straßen in den USA wurden ihm zu Ehren umbenannt, und eine Provinz im Bundesstaat Washington war ebenfalls für ihn umbenannt worden. Das Martin Luther King Jr. Denkmal an der National Mall in Washington, D.C., wurde 2011 eingeweiht.