Dietrich Bonhoeffer

Allgemeines über ihn

Dietrich Bonhoeffer, am 4. Februar 1906 geboren – 9. April 1945 gestorben, war ein deutscher Pastor, Theologe, Spion, Anti-Nazi-Dissident, und wichtiges Gründungsmitglied der Bekennenden Kirche. Seine Schriften über die Rolle des Christentums in der säkularen Welt haben weitreichende Bedeutung erlangt, und sein Buch „The Cost of Discipleship“ ist zu einem modernen Klassiker geworden.
Neben seinen theologischen Schriften war Bonhoeffer für seinen entschiedenen Widerstand gegen die Nazidiktatur bekannt, einschließlich der Opposition gegen Hitlers Euthanasieprogramm und die völkermörderische Verfolgung der Juden. Er wurde im April 1943 von der Gestapo verhaftet und für eineinhalb Jahre im Gefängnis von Tegel inhaftiert. Später wurde er in ein Konzentrationslager der Nazis verlegt. Nachdem er beschuldigt wurde, mit der Verschwörung zur Ermordung Adolf Hitlers in Verbindung gebracht zu werden, wurde er schnell zusammen mit anderen angeklagten Verschwörern, darunter ehemaligen Angehörigen am 9. April 1945 hingerichtet, als das Nazi – Regime zusammenbrach.

Studien in Amerika

Noch zu jung, um ordiniert zu werden, ging Bonhoeffer im Alter von 24 Jahren 1930 in die Vereinigten Staaten, um ein Aufbaustudium zu absolvieren und ein Lehrstipendium am Union Theological Seminary in New York City zu absolvieren. Obwohl Bonhoeffer fand, dass das amerikanische Seminar nicht seinen hohen deutschen Standards entsprach (”Hier gibt es keine Theologie”), hatte er lebensverändernde Erfahrungen und machte wichtige Freundschaften.Er studierte bei Reinhold Niebuhr und lernte Frank Fisher kennen, einen schwarzen Studienkollegen, der ihn der Abessinischen Baptistengemeinde in Harlem vorstellte, wo Bonhoeffer Sonntagsschule lehrte und eine lebenslange Liebe für afroamerikanische Spirituals bildete, von denen er eine Sammlung nach Deutschland mitnahm. Er hörte, wie Adam Clayton Powell Sr. das Evangelium der sozialen Gerechtigkeit predigte und nicht nur für soziale Ungerechtigkeiten sensibilisierte, die von Minderheiten erfahren wurden, sondern auch für die Unfähigkeit der Kirche, Integration zu bewirken. Bonhoeffer begann, Dinge ”von unten” zu sehen – aus der Perspektive derer, die unter Unterdrückungen litten. Später bezeichnete Bonhoeffer seine Eindrücke im Ausland als den Punkt, an dem er ”von der Phraseologie zur Wirklichkeit überging”. Er reiste mit dem Auto durch die Vereinigten Staaten nach Mexiko, wo er eingeladen wurde, über das Thema Frieden zu sprechen. Seine frühen Besuche in Italien, Libyen, Spanien, den Vereinigten Staaten, Mexiko und Kuba öffneten Bonhoeffer der Ökumene.

Die Karriere

Nach seiner Rückkehr nach Deutschland 1931 wurde Bonhoeffer Dozent für Systematische Theologie an der Universität Berlin. Zutiefst am Ökumenismus interessiert, wurde er vom Weltbund zur Förderung der internationalen Freundschaft durch die Kirchen (einem Vorläufer des Ökumenischen Rates der Kirchen) als einer seiner drei europäischen Jugendsekretäre ernannt. Zu dieser Zeit scheint er etwas von einer persönlichen Bekehrung erfahren zu haben, von einem Theologen, der vor allem von der intellektuellen Seite des Christentums angezogen wurde, bis hin zu einem engagierten Mann des Glaubens, der entschlossen ist, die Lehre Christi in den Evangelien zu verkünden. Am 15. November 1931 – im Alter von 25 Jahren – wurde er in der Altpreußischen Vereinigten St. Matthäuskirche in Berlin ordiniert.